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Pharmabiz


Biotech local en crisis: deudas y recortes

La biotecnológica con base en Pilar, Amega Biotech podría abrir un procedimiento preventivo de crisis. Está reduciendo su staff y evaluando estrategias.

La biotecnológica de raíz local Amega Biotech está atravesando dificultades financieras y ya avanzó con desvinculaciones, según pudo saber Pharmabiz.

La compañía admitió oficialmente a Pharmabiz que ya recortó cerca de 20 posiciones sobre un staff total de 300 colaboradores. Aunque, de acuerdo a fuentes confiables de la industria la reducción podría llegar a 80 empleados.

Según pudo saber este medio, la firma estaría analizando abrir en el Ministerio de Trabajo el trámite correspondiente al procedimiento preventivo de crisis. Aunque, los voceros oficiales descartaron esta idea de plano.

El fondo de inversión Alvogen estuvo cerca de aportar capital. Pero dijo «no» luego de un proceso de due diligence de casi un año.

La empresa, cuyo accionista principal es el grupo Mega Pharma presenta un alto endeudamiento bancario -hoy de poco más de $300 milllones (casi u$s 20.2 mill)-, de acuerdo a datos del Banco Central, por lo que necesita encontrarle una vuelta para salir a flote. Incluso, hace poco, todo hacía suponer que habían llegado los inversores indicados. Fue cuando el fondo de inversión Alvogen estuvo cerca de entrar como accionista en la compañía, pero se echó para atrás después de un proceso de due diligence que duró casi un año. Ver sitio web

Los problemas para Amega, en la actualidad propiedad de las familias Wehe y Struegman, son los que encuentran casi todas las empresas de pharma que están enfocadas en los mercados externos. De hecho, el grupo destina el 90% de sus ventas hacia otros continentes, principalmente el asiático.

Su CEO «Pancho« Molinari se ha convertido en un blanco. Se lo sindica como la cara visible de la movida que impulsó la salida de Carlos Chiale un año y medio atrás.

Aunque el verdadero escollo sea quizás que su «bala de plata» todavía no fue aprobada para salir al mercado. Se trata en este caso del biosimilar de Enbrel indicado para artritis reumatoidea, que lleva el sello de la norteamericana Pfizer.

Además, la empresa enfrenta problemas de gestión internos. Su CEO, Francisco Molinari, está en la mira de los accionistas y, por ahora, el propio Rodolfo Wehe, titular del grupo Mega Pharma no ha logrado que este accionista minoritario se corra del sillón principal.

El grupo además, no logró sacar al mercado su «bala de plata«. Se trata del biosimilar Enbrel indicado para artritis reumatoidea.

Molinari además se ha convertido en un blanco favorito. Está sindicado en la industria como la cara visible de la movida que se gestó para correr a Carlos Chiale hace un año y medio atrás, cuando era el titular de la ANMAT. Los argumentos que había «comprado» la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner era que los biosimilares de última generación podían gestarse en la Argentina y así cortarle las alas a las Biotech de origen extranjero.

Ahora, con Chiale otra vez al mando del organismo regulador, la gestión de Molinari se adivina como de patas cortas.

Amega es un holding nacional conformado por las empresas Gema Biotech, Zelltek, y PCGen. La firma está enrolada en la cámara de las biotecnológicas CABIOTEC  y tiene su headquarter en Pilar. También tiene una pequeña operación en Olivos, en un quinto piso que le alquila al grupo Roemmers, firma que también era accionista, pero que ya dio un paso al costado.

La central productiva del grupo se encuentra en la provincia de Santa Fe y es donde se realizaron hasta el momento la mayor parte de los despidos.

u$s 1= $14,86

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Bilingual Version

Argentine biotech firm in crisis: debts and layoffs

Sources say the company is considering opening crisis prevention talks with Argentina’s Ministry of Work, but official spokesmen have denied this.

Argentine biotech firm Amega Biotech is facing financial difficulties and has begun making layoffs, Pharmabiz has learned.

The company officially admitted to Pharmabiz that it has already cut 20 jobs from a total of 300 staff, but reliable sources say the number of redundancies could reach 80.

Sources say the company is considering opening crisis prevention talks with Argentina’s Ministry of Work, but official spokesmen have denied this.

Investment fund Alvogen was close to offering money but backed out following an almost year-long process of de due diligence.

The company, whose main shareholder is the Mega Pharma group, is struggling with debts surpassing 300 milllon pesos (almost $20.2 million), according to figures from the Argnetine Central Bank.

Amega, currently property of the Wehe and Struegman families, makes 90% of its sales overseas, mainly in Asia.

CEO “Pancho Molinari has become a target, but the main hindrance is perhaps the fact that a key product – the biosimilar Enbrel, for the the treatment of rheumatoid arthritis, which carries the seal of Pfizer, has yet to be approved.

Molinari is often spoken of in the local industry as the visible face of the push 18 months ago to remove Carlos Chiale as head of the ANMAT regulatory body. The arguments used to sway then Argentine president Cristina Fernández de Kirchner were that latest generation of biosimilars could be produced in Argentina, cutting the need for foreign imports.

Now, with Chiale at the head of ANMAT once more, Molinari’s stewardship is seen to be wounded.

Amega is an Argentine holding company comprising the firms Gema Biotech, Zelltek, and PCGen. The majority of the layoffs so far have centred on the groups production facility in Santa Fe province.

$1= 14.86 pesos

amegabiotech

 

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